网路音乐串流时代的最顶尖讯源

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网路音乐串流时代的最顶尖讯源 音乐专用的NAS真的会提升重播表现吗?N1ZS/2的实际表现令我大为惊讶,没想到对硬碟架构、电源供应、机箱结构等种种细节进行彻底优化之后,N1ZS/2的声音表现真的大幅提升,而且使用起来就像传统数位讯源一样便利。如果你视网路串流为畏途,用过N1ZS/2之后,相信你会完全改观!
 

从三年前家中添购了一部NAS网路硬碟开始,我聆听音乐的习惯就从播放CD转变为网路串流播放,NAS中的音乐档案也开始急遽增加。再说的详细一点,我的播放方式是用手机App透过无线网路浏览NAS的音乐资料库,并且执行播放功能,将NAS中的音乐档案透过家中的区域网路,传送到音响系统中支援网路串流的播放器或扩大机。为什幺会有这样的转变呢?当然不是为了赶潮流,而是因为近年我购买实体CD的数量已经大减,许多新唱片都是直接以档案形式存入NAS,所以只有网路串流播放一途,才能听到这些音乐。

寻找完美的音响专用NAS

问题来了,对于上述播放方式,相信只要是音响迷,都会开始思考一件事:NAS会影响声音吗?理论上,NAS执行的只是储存音乐与传送音乐讯号,对于讯号本身并不会动任何手脚,所以照理说,NAS应该不会影响声音表现才对。不过实际上,传统数位讯源会影响声音的种种变数,演进到网路串流时代之后,不但影响依然存在,甚至变本加厉,变数更多更複杂。简单的说,请不要相信你家的NAS,它对于音乐讯号与最终声音表现其实影响非常巨大!

对于这个议题,刚好前阵子我才与U-Audio的主编林治宇聊过,林治宇对于数位流与电脑CAT(Computer as Transport)很有研究,他就告诉我,NAS的硬碟数量、硬碟转速、电源供应全都会影响声音,CAT端的变数更是多到无法想像,硬体架构包括主机板、CPU、控制晶片、RAM的种类、电源供应,甚至排线屏蔽、机箱抑振都必须讲究。软体则从作业系统的改造,到播放软体的设定调校都有影响。老实说,要搞定这些大小变数,必须花非常久的时间研究,恐怕只有电脑工程师才有功夫调校,一般音响迷很难完全搞懂,这时如果有一款音乐专用的NAS兼网路串流播放器,事先帮音响迷完全搞定这些变数,那岂不就太完美了!问题是,市面上有这样的产品吗?老实说非常困难,因为懂NAS的电脑厂家不懂音响迷的需求,Hi End音响厂家又做不出NAS,你说这样完美的NAS到哪里去找?

背景特殊的MELCO

世界上到底有没有既懂NAS又懂Hi End音响的厂家呢?有的,这样的厂家竟然真的存在,这次介绍的MELCO就是一个超完美的例子。许多人可能不熟悉这个牌子,但这家日本公司其实大有来头。电脑玩家肯定听过Buffalo这个品牌,这其实就是MELCO旗下的电脑品牌。资深黑胶玩家可能知道1970年代曾有一款超Hi End的MELCO 3560黑胶唱盘,这也是MELCO的产品。简单的说,MELCO曾经製造过Hi End音响,如今则转型成为电脑设备大厂。进入数位音乐串流时代,MELCO在Hi End音响与电脑设备的两大专业刚好可以合而为一,成为其他厂家无可取代的优势。这次评论的N1ZS/2,就是MELCO针对音响迷打造的Hi End旗舰级NAS播放机。

网路音乐串流时代的最顶尖讯源

外观
N1ZS/2是MELCO等级最高的产品,机箱以厚铝板建构,内部还有H型补强结构。

在进一步介绍之前,我需要先定义本篇所说的「播放机」是什幺样的产品。我在本篇所说的播放机,指得是可以播放各种音乐档案格式的讯源,功能等同于传统数位讯源中的「CD/SACD转盘」,必须外接DAC才能将数位讯号转换为类比讯号。在数位流时代,这种播放机有一个专有名词,叫做Renderer或Player,这个名词还没有统一的中文翻译,所以本篇姑且称之为「播放机」,N1ZS/2是一部NAS,同时也具备Renderer功能,所以我叫它NAS播放机。

量身打造「低速」SSD硬碟

进入重点,来看N1ZS/2如何一一解决NAS播放音乐的变数吧!先说硬碟,N1ZS/2是MELCO旗下等级最高的NAS播放器,也是唯一配备SSD固态硬碟的机种。这种硬碟不像传统机械式硬碟会因为碟盘旋转而振动,对音乐重播的影响较小。不过MELCO研究发现,SSD的种类其实也有差异,目前电脑储存设备的发展趋势,是尽可能的提升传输速度,不过这种高速传输硬碟并不稳定,传输速度通常会呈现大幅波动的状态,这种现象对声音是有负面影响的。对音乐讯号而言,传输的稳定度其实比速度更重要,所以N1ZS/2使用的是特别订製的「低速」SSD硬碟。这种SSD哪里有卖呢?答案是根本买不到。MELCO因为本身是电脑设备製造商,才有办法少量製造这种特殊SSD硬碟,这是MELCO的「主场优势」,竞争对手难以取代。

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内部
机箱两侧独立隔间中是电源供应线路,分别供应主机板与SSD硬碟电力,中间区域是两颗SSD硬碟与主机板。

超讲究机箱与电源供应线路

再看电源供应,这是影响NAS声音表现的主要关键。N1ZS/2内建两组30瓦高品质电源供应线路,分别供应主机板与SSD用电,避免两者相互干扰,电容採用MELCO旗下等级最高的Gen2++音响级製品,还配备多级滤波降噪线路,甚至利用FPGA精密控制电源供应的电压,两组电源各有金属屏蔽隔间,避免电磁噪讯干扰SSD与主机板。与一般NAS相较,N1ZS/2对于电源供应的讲究程度简直吹毛求疵。但是还有更夸张的,为了排除任何产生杂讯的可能,N1ZS/2特别採用了低噪讯的OLED显示幕,甚至可以把这个显示幕关闭。除此之外,一般RJ45插孔在接上网路线时,都会有一个指示灯闪烁,MELCO认为这个小灯也是污染源,所以在设定选单中,连这个灯号也可以关闭。这样的设计,恐怕连最龟毛的电脑数位流玩家也会感到佩服吧。

接着看机箱结构,与传统音响一样,机箱振动也会影响NAS的声音表现。N1ZS/2的机箱结构完全比照Hi End音响,箱体以厚铝板构成,内部有H型补强结构,两颗SSD的下方还设有厚重的铜板。机箱底座是不感磁的重量级结构,外加四个日本音响垫材名厂TAOC製造的铸铁脚垫。所有设计,都是为了全力排除机箱振动,降低对声音重播的影响。

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MELCO对于振动抑制特别重视,两颗SSD硬碟下方是厚重的黄铜板,上方贴有蓝色吸振阻尼,连机箱顶板内侧也贴有阻尼材料。

使用方式就像传统数位讯源

除了硬体架构之外,N1ZS/2的控制介面与操作方式也与一般NAS不太一样。首先,N1ZS/2是专为音乐重播而设计,所以它的硬碟只能存放音乐档案,不像一般NAS可以储存照片、影片与其他资料。其次N1ZS/2的前面板有一个显示幕,这个功能非常重要,因为它可以执行以下工作:第一,一般NAS必须透过电脑进行功能设定,但是N1ZS/2只要透过显示幕与前面板的四个按键,就能完成所有设定,操作更为直觉,就算是不熟悉电脑的人也能经鬆使用。第二,N1ZS/2就算不用App控制,也能直接透过显示幕与四个按键,播放除存在内部SSD里的音乐。在这种状况下,N1ZS/2就算不连接网路也能运作使用。第三,一般NAS虽然号称不会对数位音乐讯号的传输做任何处理,但事实上没人知道NAS有没有在幕后动手脚,尤其是传输高解析音乐档案时,会不会为了确保传输稳定,而对音乐讯号做了降转频率或转换格式的动作。使用N1ZS/2就没有这种疑虑,它的显示幕会即时显示目前播放音乐的取样率,在功能选单也可以设定DSD或PCM的传输方式,让用家可以完全掌握音乐传输的状态。整体而言,N1ZS/2的使用方式其实更接近于传统数位讯源,而不太像一般NAS。它有两种讯号输出方式,一种当作单纯的音乐专用NAS,透过网路将音乐讯号传给数位流播放器进行播放,另一种是兼任数位流播放机,透过USB输出给DAC播放音乐。我自己已经完全将N1ZS/2视为是播放音乐的数位讯源了,所以偏好第二种传输方式,像是传统转盘一样,直接输出给USB DAC使用。

网路音乐串流时代的最顶尖讯源

背板
背板最左边是连接USB DAC用的USB 2.0介面,特别使用了Neutrik製造的USB端子。另外三个USB介面分别负责档案汇入与备份,使用传输速度较快的USB 3.0介面。

除此之外,用来控制N1ZS/2的App也有很多选择,基本上任何支援UPnP/DLNA协定的音乐播放App都可以控制N1ZS/2。我自己习惯用BubbleUPnP,本地代理商艺声比较推荐Linn的Kinsky,因为Kinsky的播放清单是除存在N1ZS/2内部,家中成员可以共用,使用起来的确有其优点。

声音好太多了

接下来实际验证音响迷心中的最大疑惑,音乐专用的NAS真的比较好声吗?我比较了一般NAS与N1ZS/2传输音乐讯号的差异,输出给Bricasti M12进行解码播放,结果令我大感讶异,因为MELCO的声音实在好太多了。听李云迪演奏的李斯特钢琴曲「钟」,高音尾运延伸更充足,空间细微残响更丰富,琴音更丰润,低频更饱满,重点是音质更自然。曾宇谦的小提琴擦弦更清晰,纤毛细节如在眼前。吉他拨弦立体感更好,瞬间力道更明快明确。不论播放任何乐器,声音听来都更真实。声音表现的提升,就像是换成等级高上许多的数位讯源一般。

网路音乐串流时代的救星

试听结果证明,专为音乐重播设计的N1ZS/2不但有效,而且对声音表现的提升非常显着。如果你认为网路串流的声音不够好,如果你畏惧网路串流的繁複设定与操作,强烈建议您试试N1ZS/2,相信你会完全改观!